Lichen scléreux et lichen plan chez la femme

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Le lichen scléreux et le lichen plan sont deux dermatoses qui atteignent préférentiellement les muqueuses. Leur étiopathogénie reste encore non élucidée, mais des mécanismes dysimmunitaires sont évoqués. En effet, il existe dans ces deux dermatoses un infiltrat lymphocytaire qui disparaît lors de la guérison des lésions, et leur association avec d’authentiques maladies auto-immunes (thyroïdite auto-immune, vitiligo…) ou leur survenue au cours d’affection telles que la réaction du greffon contre l’hôte (GVH) sont en faveur de ces hypothèses. On évoque aussi un facteur génétique du fait de cas familiaux et la fréquence de sous-groupes HLA associés. Ces deux affections ont une évolution volontiers chronique et récidivante.

Le lichen scléreux (LS)

Le LS est une dermatose inflammatoire chronique qui atteint préférentiellement les organes génitaux externes, en particulier chez la femme en période péri et post-ménopausique. Cependant, cette affection peut survenir chez des enfants.

1. Aspect clinique

Le LS vulvaire (LSV) se manifeste par un prurit qui devient progressivement permanent et très gênant, pouvant affecter le sommeil. Des brûlures sont souvent associées, et une dyspareunie peut s’installer du fait de la fragilité de la muqueuse et des modifications anatomiques. Cependant, des formes asymptomatiques sont rapportées, surtout au début de l’évolution.

Cliniquement, le LSV est à l’origine de deux types d’anomalies :

  • des modifications de couleur sous forme d’apparition de plages blanches, d’abord souples puis progressivement scléreuses, qui vont prendre un aspect nacré (fig. 1), parfois associées à des suffusions hémorragiques, témoins d’hémorragies sous-épithéliales (fig. 2).[...]

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À propos de l’auteur

Service de Dermatologie, Hôpital Saint-Louis, PARIS. Cabinet de Dermatologie, PARIS.

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